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野生の鹿発見

 先日、朝9時過ぎ山間を縫うように走る県道を歩いていたら、野生の鹿と遭遇した。鹿は作物に被害を及ぼすため、集落に降りてこないように網を巡らせてあるのだが、どういうわけか網の内側の街側にいて、山に戻ろうと網伝いに歩いているところだった。私が近づくと、焦ったように走り回るのだが、網が破れた穴は発見できないでいるようだった。目には焦りが感じられた。地元の人に見つかると、処分されるのだろうか。

 その数日後、今度は日の出前から山間の薩摩街道沿いに歩いていたら、何者かの足音が聞こえた。人間ではないらしい。音のするほうを見ると、鹿が2頭街道沿いに逃げて去っていくではないか。鹿は夜行性であるため、夜中と夜明け前に活発に活動すると聞いていたが、自然の恵みに立ち会うことになった。

 人口が減少し、人間活動が自然から退潮するに従い、その空白を埋めるように、自然が帰ってくる。野生動物もその一つなのだ。

 散歩道の途中、水無川で鴨5匹が遊んでいるのを見かける。今日はいるのかと再会を楽しみにしている。川の中で列をなして泳いだり、河川敷で休んでいたり、道路に上がって冒険に出かけたりしている。民家に入っていくのをみかけたこともあるが、誰かが餌付けをしているのだろうか。歩き方や仕草が可愛くて仕方がない。

 我が家でも自然を体験することが多い。庭では蝶や蜘蛛だけでなく、トカゲや蛇を見かけるだけでなく、それらを狙うカラスや大型の鳥類までやってくる。除草剤を使っていないため、生き物の天国なのだろうか。家の中にはゴキブリだけでなく、ヤモリ、蜘蛛まで住み着いている。もしかしたら、天井裏にハクビシンでも住んでいるのではないかという冗談まで家族の会話に飛び出す。

 それにしても、今年の夏は蝉が意外に少なかったことを思い出す。これも異変だったのだろうか。自然は人間の思い通りにはならない。うまく共存することが大切なのだろう。

 今夜は中秋の名月を愛でた。満月は2日後だが、十分美しい月を楽しむことができた。年を重ねるごとに月の美しさが身に沁みる。ありがたや、お月様。田舎生活は優雅で楽しい。

(2017年10月4日、寺岡伸章)
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