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元気をいただいた

 2月19日故郷の熊本城(復興)マラソン大会に出場してきた。震災復興に向けて地元に元気を与えるつもりだったが、逆にゴールまで途絶えない応援の人々に元気をいただいた。地震がなければ、フルマラソンを走るつもりはなかった。

 半年前まで20分しか走れなかったのだから、今思えば飛躍的な発展だ。目標の5時間切りには及ばなかったが、60歳代男性の部では真ん中より上位だった。地に落ちた元文科省職員としての誇りと意地から最後まで歩かなかった。ゴールは涙が出そうなくらい感動した。

 素晴らしいランナーとも交流した。スタートラインで寒い震えていた今回が4度目の70歳代の男性、スタート前に大丈夫と激励してくれた千葉県から来た男性、スペイン巡礼の楽しい経験談を話してくれた横浜の男性、日本の応援が凄いけど寒いと流ちょうな日本語の台湾人、殿様のコスチュームで人気を集めていた被災地・益城町の青年、身体を揺さぶって走っていた関西出身の現役東大生、5時間切りで完走し交通事故から復帰したと喜んでいた福岡の熊本大好き男性、裸足でフルを走り抜いた男性、応援の人々とのハイタッチに熱心な女性。みんな笑顔が素晴らしかった。

 ランナーも応援も一体となり、大地震からの復興支援に邁進だ。やるぞ復興、必ず成功。
 みんな、ありがとう。
 一刻も早く、熊本城の天守閣に登ってみたいものだ。

(2017年2月21日、寺岡伸章)
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