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環境・生命文明

ワクワク、ドキドキ

 人間は言語を使うが、それではなぜ言語が存在するようになったのだろうか。それは目に見えないものを共有するしたいという欲求からである。モノが目の前にあれば、言語でとやかく説明する必要はないが、その場にないモノや抽象的な概念(夢、希望、平和、愛等)を表現し、相手に分かってもらうためには言語が必要になる。

 人間は一人ではか弱い存在であるため、集団で行動し、社会を作ったが、家族や社会の構成員と共感し合う能力は他の動物とは群を抜いている。つまり他人からの評価が自己存在の意義を見出してくれる。だから、仲間から無視されるのは非常に辛いのだ。人間は自ら自分の価値を規定できないのである。周囲から認められて初めて生き甲斐を感じられるのである。言葉は共感能力を強化するために発明されたと言える。

 いずれにしても、言葉の発明は科学を生み、文明を進化させた。科学を行う者、つまり科学者は人類がまだ知らない概念を創造するために、自然界の謎の森を一人で歩かないといけない。他人と共通の目標を持って集団行動するのではなく、オリジナリティを追求するため、孤独に耐えないといけないのだ。しかし、それは最終的に人類に貢献することであり、共感できるものを作ろうという行為そのものである。科学者は一人で森の中に入って行くが、目的地に辿り着けば、その存在が知られ人類共通の場になる。

 科学は客観性を装うが、客観的なものそのものはあまり面白くない。面白いのは主観的なものだ。主観的段階のものと言い換えた方がいいかもしれない。科学者が悦びを感じるのは一人でもがき、発見や発明のダイナミズムに我が身を捧げてワクワクしているときであり、それを誰かに説明する段階ではない。人々に理解してもらうには客観的で合理的な説明が必要なのであるが、じつはそれ自体は退屈な作業だ。分かってもらえたとしても、その楽しみは質が異なる。政府は一流の研究者にアウトリーチ活動を義務付けているが、科学者の本質を知らない愚行のようなものだ。納税者への義務だとか叫んでも、そのような活動は有能な科学者の時間を無駄に消費するだけである。科学者の心は政府にも一般国民にもあまり理解されていないのである。

 科学的知識が成熟し緻密化されてくると、科学は貧困化し、カオスや野蛮を求めるようになる。ちょうど写実主義がピカソや印象者の画家を誕生させたようなものだ。科学を面白くするために、既存の知識体系の破壊者が必要になってくる。人間の知識の体系化には自ずと限界があるため、自然に学べと叫ぶ者が出現する。動物の生態や自然の営みには人間の知性は叶わない。それは美しく、人々を魅了して止まない。自然から学ぶというゼロからの出発が必要になってくるのである。
 つまり、文明が進化し、行き詰まっても、その壁は打破できるという希望と夢があるのだ。いや天や宇宙から与えられていると言ってもいいかもしれない。人間は面白いことやワクワク感を感じずにはおられない。それは性による官能よりも根源的で深いものだろう。それは人間存在理由と切り離せるものではない。

 関西風に言えば「おもろい」を求め、まずは「やってみなはれ」という軽い気持ちが最初の一歩である。この一歩が踏み出せれば、目標は半分実現したようなものだ。科学も事業もやれば何でも面白く、世の中は面白いことで溢れている。それを感じる鋭いアンテナを常備しておくことも大切だ。これは他人から教えてもらうものではなく、自ら学ぶものである。人生は自ら探求するしかないのだ。

 人生を楽しむためには、深く考え、柔軟に発想し、気楽に行動することだ。ワクワクさせられる謎とその回答はいつでもどこでも用意されているのだから。

(2017年3月17日、寺岡伸章)
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都市鉱山から造るメダル

 今回は少し硬いお話です。
 都市鉱山とは、地上に蓄積された工業製品を資源とみなして「都市鉱山」と名付け、資源をそこから積極的に取り出す概念です。究極のリサイクルです。特に、金銀銅やレアメタルが注目されていますが、これらの貴金属類は携帯電話、PC、デジタルカメラ、MDプレーヤ、ゲーム機等の工業製品に使用されているため、経済的に回収、仕分け、試練できれば、海外から輸入する必要がないため、メリットは大きいのです。日本における国内再資源化率は、金28%、銀42%、銅17%となっていますが、先進国ではけっして高い数字ではありません。

 2020年の東京オリンピック・パラリンピックのメダルを都市鉱山から造ろうという運動が始まっています。これが全面的に実現できれば、オリンピック史上初の快挙になり、安全保障上や経済面でプラスになるだけでなく、クールな環境都市・東京を世界中にアピールできます。このプロジェクトの最大の課題は、国民まで理解が及び身の回りの使用されていない携帯電話等を市区町村や携帯電話会社に寄託してくれるかに依っています。メダルを造る事業を立ち上げるには、定期的に一定量の都市資源が搬入されてくることが必要です。洗練技術は確立されていますので、それ以降のプロセスは問題ありません。
 メダルプロジェクトが成功すれば、今後とも金属資源のリサイクルを事業化できるようになるでしょう。物質循環を行うのは文明社会の最終的な目標ですから、大きなチャレンジングです。

 海外から金属の鉱石原料を輸入し、それを精錬・加工して製品を作るというビジネスモデルは古くなっています。良質の資源が枯渇に向かい、発掘できなくなっているということもありますが、それ以上に鉱山開発による環境大破壊、労働災害、差別、貧困、暴力・殺人など諸々の悪を退治する必要があります。鉱山開発会社は暴力装置として途上国で横暴を奮っています。スマホ、PC等に支えられた我々の快適な生活は彼らの犠牲の上に成り立っています。まず、この顔を背けたくなる事実を知ることが大切です。

 選手達が人間の限界に挑む躍動感を享受するするだけでなく、彼らの目指すメダルも汚れのないものでありたいです。

(2017年3月14日、寺岡伸章)
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田舎移住

 都会での仕事を辞め、田舎に帰郷すると真面目な顔をして言っても、信じない人は少なくない。なぜだろうか。わたしがウソを言っているとでも思っているのだろうか。おそらく、そのように疑問に思う人は、自分が田舎に移住する可能性はまったくないし、あってはならないとさえ考えているようだ。都会生活の方が面白いし、田舎は古い因習に凝り固まっていて、人付き合いも息苦しいと信じ切っている。少なくとも田舎の「退屈」さが耐えられないと信じて疑っていない。わたしは逆に質問したくなるが、都会はそれほど魅力的なところだろうか。ヨーロッパでは、文化や伝統が維持されている地方での生活を好む人が多いという事実を彼らはどのように評価しているのだろうか。

 ともあれ、今まで40年以上を東京でのみ(海外生活を除く)生活してきたのだから、急激な変化にどのように適応していくか心配がないわけではない。高校卒業時は希望に胸を膨らませていて、能力全開という勢いだったのに比べて、人生経験を通じて智恵と哲学を習得し、その結果冷静に田舎生活を選択したのだった。大げさに言えば、価値観のコペルニクス的転換だ。燃える情熱から冷静な判断に変わってはいるが、新しい事態にどのように適応できるか分からない。人生はいつになっても「初体験」である。

 人生は何か行動を起こさないと何も始まらない。止まっていては、死と同じである。
 わたしは別府のウォーキング同好会はすでに加入しているが、新たに、地元・八代の同人誌への加入、ゴルフ会員権の購入、スポーツジム、美術同好会、高校OBのハイキング同好会の加入を思案中である。加入すれば、これらに付随するように飲み会に誘われるだろう。飲めや歌えやの宴会が続くだろう。退屈なんてしてられない。
 もしかしたら、働いている今以上に忙しい毎日を送るようになるかもしれない。でも、平日と休日の区別がなくなってくると、いつ休養を取ればいいのだろうか。身体が持つかどうかも気がかりになる。そのような新しい心配もしなくてはならない。

 そこで立ち止まって考えると、不思議なことに気付く。こんなに時間を惜しんで活動していては、就職している現在とあまり大差はない。所得が得られるかどうかの違いはあるが、今という瞬間に没頭しようという態度は同じだ。はやりこれはおかしい。

 もっと真剣に「退屈」に向き合わなくてはならないのかもしれない。退屈を嫌ってはいけないのだ。もっと退屈を味方につけ、好きになることが必要だと思う。退屈は行動することも考えることもない無の状態と考えられているが、なぜそれをネガティブに捉えないといけないのだろうか。
 行動と思考がなくなっても、我々には感覚が残されている。五感をフルに活かして、季節の微妙な変化を感じたり、植物に話しかけたり、虫の声に耳を澄ますことはきっと楽しいと思う。それは退屈ではなく、ワクワクする発見の連続ではないかと思う。そう思わないかい?

 金銭を使わないと面白くない、退屈だと思うように仕向けられてきたのかもしれない。宣伝広告の洗脳力は本当に恐ろしい。近代以前の人間性を回復するには、退屈とうまく付き合うことが必要だと思う。
 生きているだけでも、それは奇跡である。もっと我々は感性を鋭くしなければならないのだろう。

(2017年3月2日、寺岡伸章)
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都会の絵の具

 先週金曜日はプレミアムフライデーのため、早退し6月上旬からの40日間のスペイン巡礼のために担ぐリュックとデッサン画材を買いに行きました。いい買い物ができました。ショッピングにはまったく関心がなかったのですが、デーパートを歩いて回るのも結構楽しいですね。退職後の一つの楽しみにしたいとテイクノートしました。

 日本の凋落や日中戦争の可能性の話がありましたが、今のわたしの関心事項ではありません。北京に長く駐在していたときには、両国の関係をどのようにすればいいのかと真剣に悩みましたが、もうそんな大それたことは考えません。後輩たちの判断に任せたいと思います。
 わたし個人としては、もう日中両国の関係に口を出しませんし、どうすることもできません。個人としてやれることは戦争が起こっても生きていくためにはどうすべきを考えることです。戦争だけでなく、国家破綻、円暴落、大地震などで日本脱出を迫られた場合、どこに行ってどのようにして生活していくかが関心事項です。米国か、タイか、スペインか。
 この先に起こることは何でもありです。予測不可能です。科学技術政策の狭い枠に囚われていては生き抜くのが難しいこともあり得ますね。難しい時代です。

 八代移住計画は少しずつ進めています。勧められていた地元の同人誌に入会を申し込んだところ、代表及び会員から大変喜ばれました。人から大歓迎されることは正直嬉しいですね。小説やエッセイを書いて行きます。現実世界よりも小説世界の方が面白いようにも思えます。また、八代のゴルフ会員権を買いたいと電話したところ、すぐに手続きするための資料を送ると嬉しそうに言ってくれました。週2~3回はコースに行き、80切りの大きな目標に挑戦したいです。
 別の友人は桜島から薩摩半島までの4.2キロの遠泳大会にでないかと誘ってくれていますが、こちらの方は回答は保留です。これだけの距離を泳ぐには相当の練習をこなさなければなりません。結構興味ありますが、できる見込みがないことには安易に返事しません。私の沽券に関わります。そのような時間を確保できるかどうかイメージできません。本音は是非やってみたいのですが、安請け合いをしないのが私流です。

 とまれ、生活は激変するでしょう。ノーモア満員電車、ノーモア会議は嬉しいのですが、来たるべき未来は期待と不安が入り交じっています。
 高校卒業して、九州から東京に出てくるとき、当時大流行していた『木綿のハンカチーフ』の歌を歌いながら「東へと向かう列車に乗って」上京しました。「都会の絵の具に染まらずに帰って」の歌詞に忠実だったのは良かったと思います。科学や合理主義の唯物論の世界からいのちやこころを大切にする唯心論の世界に軸を移して生きていきます。

 どうもいろいろお世話になり、ありがとうございました。

寺岡伸章

元気をいただいた

 2月19日故郷の熊本城(復興)マラソン大会に出場してきた。震災復興に向けて地元に元気を与えるつもりだったが、逆にゴールまで途絶えない応援の人々に元気をいただいた。地震がなければ、フルマラソンを走るつもりはなかった。

 半年前まで20分しか走れなかったのだから、今思えば飛躍的な発展だ。目標の5時間切りには及ばなかったが、60歳代男性の部では真ん中より上位だった。地に落ちた元文科省職員としての誇りと意地から最後まで歩かなかった。ゴールは涙が出そうなくらい感動した。

 素晴らしいランナーとも交流した。スタートラインで寒い震えていた今回が4度目の70歳代の男性、スタート前に大丈夫と激励してくれた千葉県から来た男性、スペイン巡礼の楽しい経験談を話してくれた横浜の男性、日本の応援が凄いけど寒いと流ちょうな日本語の台湾人、殿様のコスチュームで人気を集めていた被災地・益城町の青年、身体を揺さぶって走っていた関西出身の現役東大生、5時間切りで完走し交通事故から復帰したと喜んでいた福岡の熊本大好き男性、裸足でフルを走り抜いた男性、応援の人々とのハイタッチに熱心な女性。みんな笑顔が素晴らしかった。

 ランナーも応援も一体となり、大地震からの復興支援に邁進だ。やるぞ復興、必ず成功。
 みんな、ありがとう。
 一刻も早く、熊本城の天守閣に登ってみたいものだ。

(2017年2月21日、寺岡伸章)
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GDP27位の国

 東芝は解体的危機に瀕している。米の原子力事業会社買収はまったく間違った判断であった。7千億円規模の欠損を記録し、その重みのため債務超過になった可能性が高い。倒産だ。経営者はいったい何をしていたのだろうか。原子力ルネッサンスという言葉に惑わされたのか、買収先の経理情報が隠蔽されていたのか。それにしても、それを見破れなかった経営者責任は負うべきである。
 かつて日本型経営は長期的視点で投資を行う、株主でなく従業員やクライアントや取引先を大切にするなど好意的に評価されてきたが、雲行きは怪しい。三菱自動車、シャープ、三洋など経営が破綻し、外資に買収されているのではないか。もの作り日本の敗北であるが、大方の日本人はそれを認めようとしていない。

 日本のGDP規模は世界3位だが、一人当たりのGDPは世界27位(2014年)まで転落した。4万ドルを切る直前にある。シンガポールにははるかに及ばず、香港にも抜かれている。28位はイタリア、29位はスペイン、30位は韓国が迫っている。もはや経済は一流とはとても言えない。少子高齢化と格差拡大の厚い雲が日本を暗くしているが、国民は政府に対してデモを起こすでもなく静かにしている。自宅に引きこもり、自然死を待っているのだろうか。

 国力が衰えているこんな状態で科学技術力が維持できるはずがない。もはや博士号を取得できる層は金持ちの師弟になっている。普通のサラリーマンは子どもを28歳まで養えるお金がないし、国の支援も貧弱である。お隣の中国ではまだ貧乏な子どもでも優秀であれば、学者になる夢が叶えられるのだ。教育は国家百年の計と言うが、為政者の眼力が異なるようだ。

 マスメディアにも危機感がない。日本人は凄いぞという番組を垂れ流したり、魅力的な国ニッポンに外国人が押し寄せているニュースばかりだ。国民全体が国力の低下から目をそらしているのはわたしの偏見なのだろうか。負の側面を見せない国家レベルの情報統制が行われているのではないかと疑ってしまう。大陸の国を嗤う資格はないのだ。

 今年はスペイン巡礼で40日間以上を過ごす予定だ。物価は安いと聞いていたが、数年後には円がもっと安くなり、スペイン貧乏旅行はできなくなるかもしれない。
 16年前にバンコクに駐在していときには、老後はチェンマイに別荘を購入し、毎日ゴルフをやりたいと夢を描いていたが、今では日本の田舎の方が安い。4000円以内で1ラウンドできるコースも多々あるが、団塊の世代がゴルフを引退する数年後にはもっと価格は下がるだろう。タイ移住の夢はあっけなく消えた。ゴルフ場は大方外資に買収されているが、日本の田舎が一番だ。

 人口が減少し、平均年齢が上がる状況下で、国力を上昇させる妙案はない。政策ではどうにもなりそうもない。
 GDPは低くても、豊かな社会を目指すしかない。お金のかからない心が豊かに感じる活動を増やしていこう。発想を変えて、貨幣を使わないようにしよう。家庭の外へのアウトソーシングをやめるのだ 。
 お祭りに参加しよう、地方の歴史を勉強しよう、天気の良い日にはハイキングに行こう、絵を描いたり音楽を演奏したりしよう、仲間が集まって野外で料理をして笑顔で飲食しよう、早朝に散歩しラジオ体操をやろう、貧しい家庭の子どもには勉強を教えてあげよう、家庭菜園で余ったものは近所にお裾分けしよう、環境保護活動に参加しよう、無料の講演会に行って勉強しよう、防犯や防災も自分たちでやろう、毎朝笑顔で挨拶しよう。
 そうやればお金はなくても、楽しい人生を送れるはずだ。

 今までの価値観とやり方を捨てなければ、未来はやって来ない。

(2017年2月15日、寺岡伸章)
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