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スポーツ・健康

肌年齢

 熊本城マラソン大会の前日、会場の花畑公園にゼッケンを受け取りに行った際、第一生命のブースでお肌年齢を計測をしてもらう機会があった。頬と掌をセンサーに当て、10秒ほどで結果が分かる。係の人の話では、肌表面の水分量や電導度で肌の若さを測定するという。肌の年齢は加齢とともに、緩やかなカーブを描いて衰えていく。平均的な計測値と年齢の相関のグラフは実測値をベースに完成しているので、被験者の計測値が得られれば、その人のお肌年齢が分かるという仕組みだ。

 列に並んで15分くらいだ過ぎた。二人前の女性はお肌年齢は50歳と計測器がはじき出した。でも、50歳よりは若く見える。本人はショックだったのだろうか、うつむき加減に会場を後にして行った。
 わたしの前の男性のお肌年齢は65歳と判断された。この男性も65歳よりもずいぶん若そうに見える。わたしは結果を恐れ、たじろぎ、その場から消え去りたかった。でも、そんな気持ちを隠すように、
「わたしのお肌年齢は100歳くらいかな」と独り言を言った。
「そんなことはないですよ。でも、この機械は実際よりも厳し過ぎる値が出るようなんです」と係の女性は慰めるように言った。
「手心を加えて、被験者が喜ぶような値を出さないと、第一生命の保険が売れませんよ」とわたしは強がりを言ったが、それには返答がなかった。

 測定の前に、年齢、身長、体重、運動頻度などの情報を入力する。それが終わると、左右の頬と掌の4カ所に金属センサーを当てて測定をするのだ。グラフが少しずつ描き出されていく。ドキドキする。
「いい結果かもしれませんね」係の女性の明るい声が飛び出す。それから、細長い紙が印刷されるのだ。女性はそれをちぎり取ると、
「凄い! A判定ですよ」と大きな声を出す。
 わたしは測定値の紙を受け取った、年齢よりも11歳も若い結果だ。心が跳ね上がった。思わず、
「第一生命に鞍替えしようかな」という軽口も飛び出す。
 わたしは年甲斐も無く、浮き浮きした気分でその場を離れた。

 お肌の大敵は紫外線と乾燥だと言われる。でも、屋外での活動が多い割には、紫外線対策はまったくやっていない(お陰でシミが増えた)し、化粧水を塗るなどの乾燥対策も皆無だ。それにもかかわらず、今回好成績が得られた理由はよく分からないが、よく運動をしているため代謝年齢が若いからではないだろうか。
 精神年齢はもっと若い(バカい)が、今回は測定対象外である。心の若さを測定する装置があってもよいと思う。身体の若さを左右するのは難しいが、心を操作する方が優しいかも知れない。
 自然や芸術を愛し感性を磨くこと、人の良い面を観察し褒めてあげること、そして努力を怠らず他人と比較せず誇りを持って生きること。これらが心の若さを決定つけているような気がする。
 そして、おそらく、お肌と心の年齢には強い相関関係があるのだろう。病気は気からと言うが、お肌年齢も気持ちからだ。厚く上塗りしても実態を覆い隠すことはできない。

 若いお肌年齢の測定結果のお陰で心も軽くなり、翌日のマラソンも気持ちよく走ることができた。長距離走もやはり心の状態が大切なのだ。

(2017年2月21日、寺岡伸章)
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GDP27位の国

 東芝は解体的危機に瀕している。米の原子力事業会社買収はまったく間違った判断であった。7千億円規模の欠損を記録し、その重みのため債務超過になった可能性が高い。倒産だ。経営者はいったい何をしていたのだろうか。原子力ルネッサンスという言葉に惑わされたのか、買収先の経理情報が隠蔽されていたのか。それにしても、それを見破れなかった経営者責任は負うべきである。
 かつて日本型経営は長期的視点で投資を行う、株主でなく従業員やクライアントや取引先を大切にするなど好意的に評価されてきたが、雲行きは怪しい。三菱自動車、シャープ、三洋など経営が破綻し、外資に買収されているのではないか。もの作り日本の敗北であるが、大方の日本人はそれを認めようとしていない。

 日本のGDP規模は世界3位だが、一人当たりのGDPは世界27位(2014年)まで転落した。4万ドルを切る直前にある。シンガポールにははるかに及ばず、香港にも抜かれている。28位はイタリア、29位はスペイン、30位は韓国が迫っている。もはや経済は一流とはとても言えない。少子高齢化と格差拡大の厚い雲が日本を暗くしているが、国民は政府に対してデモを起こすでもなく静かにしている。自宅に引きこもり、自然死を待っているのだろうか。

 国力が衰えているこんな状態で科学技術力が維持できるはずがない。もはや博士号を取得できる層は金持ちの師弟になっている。普通のサラリーマンは子どもを28歳まで養えるお金がないし、国の支援も貧弱である。お隣の中国ではまだ貧乏な子どもでも優秀であれば、学者になる夢が叶えられるのだ。教育は国家百年の計と言うが、為政者の眼力が異なるようだ。

 マスメディアにも危機感がない。日本人は凄いぞという番組を垂れ流したり、魅力的な国ニッポンに外国人が押し寄せているニュースばかりだ。国民全体が国力の低下から目をそらしているのはわたしの偏見なのだろうか。負の側面を見せない国家レベルの情報統制が行われているのではないかと疑ってしまう。大陸の国を嗤う資格はないのだ。

 今年はスペイン巡礼で40日間以上を過ごす予定だ。物価は安いと聞いていたが、数年後には円がもっと安くなり、スペイン貧乏旅行はできなくなるかもしれない。
 16年前にバンコクに駐在していときには、老後はチェンマイに別荘を購入し、毎日ゴルフをやりたいと夢を描いていたが、今では日本の田舎の方が安い。4000円以内で1ラウンドできるコースも多々あるが、団塊の世代がゴルフを引退する数年後にはもっと価格は下がるだろう。タイ移住の夢はあっけなく消えた。ゴルフ場は大方外資に買収されているが、日本の田舎が一番だ。

 人口が減少し、平均年齢が上がる状況下で、国力を上昇させる妙案はない。政策ではどうにもなりそうもない。
 GDPは低くても、豊かな社会を目指すしかない。お金のかからない心が豊かに感じる活動を増やしていこう。発想を変えて、貨幣を使わないようにしよう。家庭の外へのアウトソーシングをやめるのだ 。
 お祭りに参加しよう、地方の歴史を勉強しよう、天気の良い日にはハイキングに行こう、絵を描いたり音楽を演奏したりしよう、仲間が集まって野外で料理をして笑顔で飲食しよう、早朝に散歩しラジオ体操をやろう、貧しい家庭の子どもには勉強を教えてあげよう、家庭菜園で余ったものは近所にお裾分けしよう、環境保護活動に参加しよう、無料の講演会に行って勉強しよう、防犯や防災も自分たちでやろう、毎朝笑顔で挨拶しよう。
 そうやればお金はなくても、楽しい人生を送れるはずだ。

 今までの価値観とやり方を捨てなければ、未来はやって来ない。

(2017年2月15日、寺岡伸章)
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スペイン語

 スペイン語を勉強し始めて、4か月が過ぎた。上達は若いころよりもずいぶん遅いが、それでも新しい言語学習は新しい世界を切り拓いてくれた。英語や中国語やタイ語を学んだとき、新しい文化や価値観を知ったのと同じだ。新しい言語に挑戦するのはたしかに骨の折れることだが、それでも投資した時間と手間に匹敵するものを得ることができる。

 ぼくがスペイン語を学ぶきっかけになったのは、北スペインのカソリックの聖地・サンティアゴ・デ・コンポステーラの大聖堂までの800キロを歩こうという目標を設定したからだ。それを設定したのは100キロウォーク大会に向けて適切な練習方法がないかと探していたのが動機だった。毎日10キロ近いリュックを背負い25キロ前後の田舎道を歩けば、足の筋力は強化されるに違いない。100キロウォーク大会を知ったのはネット上だったが、スペイン巡礼の存在を知るのもネットのお蔭だった。

 スペイン語の学習はNHKのラジオとテレビを視聴しながらのものだ。語学教室に行く時間もお金のもないためなのだが、それでも真面目にやればそれなりの効果がある。簡単な挨拶表現を覚え、知っている単語が増えてくると、学習意欲が増す。でも、覚えてもすぐに忘れてしまうので、忍耐が必要だ。新しい単語を小さいメモ帳に書き込み、飛行機や地下鉄の中や散髪屋で待っているときに、少しずつ覚えていく。まるで学生時代に戻ったような気分だが、新鮮な気持ちになれる。記憶力が落ち、覚えが悪い落第生かもしれないが。

 スペイン語学習は当然のようにスペインの文化、歴史、小説、絵画、音楽、映画、食文化の世界へと導いてくれる。スペイン巡礼を題材にした小説『星の巡礼』(パウロ・コエーリョ)は人生の道標を見つけるための著者の旅で非常に面白かった。実際にスペイン巡礼に出かけてもこの小説の世界を追体験することはあるまい。パウロの巡礼世界が凝縮している。この作品に導かれるように彼の『アルケミスト』も読んだ。少年の冒険小説として世界的なベストセラーになった作品だ。好奇心に溢れる少年に人生とは何だと教えてくれていると思う。

 スペイン巡礼の途上、パンプローナという街を通過する。これは命懸けの牛追い祭りで世界的に有名なのだが、最初に小説に書いたのはヘミングウェイの処女長編小説『日また昇る』だ。これも限りなく私小説に近いのだが、まだ読んでいないことに気が付いた。名作は大人になるまでに読まないと、その機会を永遠に失ってしまうものだ。
 詳細な描写を削り取ったヘミングウェイの作風は当時話題を集めたことであろう。酒、釣り、女、色沙汰、喧嘩、そして闘牛に身を任せたヘミングウェイの青春が再現されている。このような自由奔放な生き方は管理された現代では経験できないのかもしれない。熱気が漂う小説だ。なお、この小説の名前は当初『祭り(フィエスタ)』として出版されたらしい。途中から『日はまた昇る』に変更されたのだった。

 スペインは絵画の世界でも有名だ。マドリードのプラド美術館のベラスケスの絵画にはぜひ再会したいものだ。実現できれば35年ぶりの面会ということになる。今回は妻をこの名画の世界に案内する役も担うことになる。
 昨年観に行った六本木の美術館開催のダリ展も良かった。会場ではダリの世界が爆発していたのだが、でも何だか鬱陶しさを覚えたのはダリの創作エネルギーを受けとるエネルギーがぼくからすでに失われているからなのかもしれないと思った。

 スペイン語の成果を試すためにスペイン語の映画もいくつか観た。『ラスト・タンゴ』、『パコ・デ・ルシア』、『ミューズ・アカデミア』、『ジュリエッタ』、『トーク・トゥ・ハー』だ。いずれも駄作はなく、感銘を受けた作品群だ。分かりやすいハリウッド映画に毒されていたぼくの頭脳を新鮮にくれたのだ。映画の可能性は広い。
 スペイン語の聞き取りは少し成果があった。日本語字幕を見ながら聞くのだが、ときおり理解できるスペイン語が耳に飛び込んでくると心地よい。上達の証が見えた。そういえば、トランプ大統領がメキシコとの国境線沿いに壁を作り、それをメキシコに負担させると発言したとき、テレビでメキシコ大統領が反論していた。もちろん、スペイン語で。その一部を聴き取れたとき、素直に嬉しかった。

 言葉は文化の基層にある。言葉を勉強することはその国の文化に触れる直接的な方法である。
 Pasarlo bien.
 これは「楽しく過ごす」という意味だ。人生は楽しくなくては意味がないというラテン系の人々らしい考え方だ。6月上旬スペイン入国後の最初の宿泊予定地は美食の街・サンセバスティアンだ。バル巡りをしながら美味しい食事を楽しみたい。時差ボケで少し眠たいかもしれないが。

 眠気はスペイン語でsuenoと言うが、これが現地で最初に使うスペイン語になるのだろうか。それでも構わない。suenoには夢という別の意味もある。夢のようなスペイン巡礼を楽しみたいものである。

(2017年2月12日、寺岡伸章)
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不安解消が幸福への道

 時代の先が見えなくなっているとしばしば言われるが、ここからがヒトの本領発揮のときである。
 ヒト科のヒトは進化の過程で、よせばいいのに安全な熱帯雨林の樹上生活からサバンナに降りた。そこはライオンやヒョウなどの肉食獣がたむろしている危険な地域だった。肉体的にひ弱なヒトがそこで生きて行くには、協力し合うしかない。お互いが協力し合って、危険から脱し、また獲物を得ていくしかなかった。そのような期間が長く続いたため、ヒトはグループ内で協力し、認められることで安心を得るようになった。ヒトはそもそも独りでは生きていけない存在なのである。

 さて、現代に話を移そう。ヒトは文明を発達させ、より住みよい生活を手に入れてきた。より健康になったし、寿命も伸び、ヒトの分布域は地球の隅々まで及んでいる。しかし、文明病がヒトを不安に陥れている。先進国における人口減少だけでなく、大気汚染、原発、遺伝子組替え食物、人工知能。資本主義社会などの文明の利器はヒトを不安に陥れている。自分たちが作ったものを制御できなくなるのではないかという不安だ。壮大な不安のなかにヒトは住んでいる。そもそも不安に脆弱なヒトは人工的に作り出された不安に恐れおののいている。
 不安はビジネスにもなる。カネ儲けの手段にうってつけだ。保険、防犯システム、流行遅れのファッションなどグループ内かたはじき出されるかもしれないという不安が商品やサービス購入の大きな動機となる。振り込め詐欺は独り暮らしの寂しい高齢者を狙った巧妙な手口だ。不況も不安が作り出したものかもしれない。将来のための備えとしてお金を溜め、消費しないことが不況を招いていると言えなくもない。

 不安を利用したビジネスはこれだけではない。フェイスブックの「いいね!」も不安を解消したいというヒトの特性をうまく利用したものである。ヒトは不安を解消するためならば、何でもやると考えても良い。宗教が生まれたのも自己存在の不安から逃げ出すためだ。汝の役割はこれだと命令されると、安心して、その指示に忠実に従う。テロリズムの発生だ。会社人間としてこき使われて死ぬまで働き続けるのは不安解消のためでないのか。仲間から認められなくなる不安こそ一番怖い不安だ。

 では我々はいったいどうすれば、不安を解消し、安心した心豊かな生活を送ることができるのだろうか。お金持ちになることか? いや違う! 誰でも命令できる権力を獲得することか? それも違う!

 答えは愛する者と一緒に過ごすことである。見返りを求めたり、利益を得てはいけない。ともに過ごすことで安心を得られるのだ。夫婦同士でも、恋人同士でも、友達同士でも、趣味の同じ者同士でもいい。食事と酒をともにし、たわいのないおしゃべりをすることで信頼や共通の思いが得られるのである。

 もう一度言う。ヒトは不安に弱い動物である。SNSが生活の隅々まで行き渡ろうとも、バーチャル空間が広がろうとも、グローバリズムが発展しても、我々の心の底のアイデンティティを支えているのは不安の解消である。

 同窓会に出席しよう。趣味を持とう。誰とでも食べて、飲んで、おしゃべりをしよう。理屈や難しいことを言わず、人生を大いに楽しもう。それが幸福への道なのだ。

 スペイン語のpasarlo bienは「楽しく過ごす」という意味だが、これが人生の目的であると彼らは信じている。世界を動かしているアングロサクソンはラテン系の人々は怠け者だとを下に見ているが、人間の本質に忠実な民族が最後まで生き残るのではなかろうか。
 毎日楽しく過ごそう。それは決して後ろめたいことなんかではなく、ヒトの正しい運命なのである。

 Parsarlo bien!

(2017年1月4日、寺岡伸章)
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5時間走

 今年8月中旬までジョギングはまったくできなかったが、半年後に郷里で開催される「熊本城復興マラソン大会」に出場すると決めるや、最初は20分からジョギングを始めた。
 走ることに慣れるに従い、5分ずつ走る時間を伸ばしていった。1時間走になれるや、次は10分ずつ時間を延長する。2時間のジョギングができるようになると、今度は20分ずつ伸ばす。先週末、ついに5時間走ができるようになった。荒川の土手を下流に向かって走り、途中から折り返すコースなのだが、すっかりなじみのコースになった。まだゆっくり走っているためか、前半よりも後半の方が数分速い。マラソンは平均のスピードで走るのがもっとも効率の良い走り方だから、最初からもう少し速く走れば、もっと遠くまで行けると思う。
 5時間走で37、8キロ前後という距離だろうか。本番での完走目標を5時間と設定しているため、今後はスピードを上げていく必要がある。さらに、5キロ以上遠くまで走らないといけない計算になる。あと9回の5時間走にトライするつもりだから、どうにか頑張って実現したいものだが、どうなることやら。

 荒川土手沿いは夜明け前から、ジョギングのみならず、ウォーキング、自転車で汗を流す人々が多く行き交う。特に、高齢の女性の頑張りには目を見張る者がある。女性が男性よりも長寿なのは遺伝子や女性ホルモンの影響というよりも、運動習慣のお陰と思う。男性は怠惰であるため、運動のような面倒なことを避ける傾向がある。使わない身体は衰えるのが自然の摂理である。

 当然だが、日によって気候も異なる。雨の日もあるし、風の強い日もあるし、暖かい日もある。服装でうまく調整するなど対応した走りをしないと、スピードはでないし、また疲れてしまう。わたしの場合は、まだ暗い午前5時30分くらいに家を出るのだが、寒いためずいぶん着込んで走り出す。太陽が顔を出し、日差しが強くなるに従い、気温が上昇すると、ウィンドブレーカーや手袋を脱いでいくのだ。心地よい気持ちで走らないと長続きしないから、体温調整は重要な要素である。

 また、リュックにはお茶の入った水筒、ミカン、バナナ、栄養補給ジェル、おにぎり、財布を入れている。甘い果物は気分転換に役立つ。5時間も集中力を切らさないで走るには、小さな楽しみも必要だ。ミカンやバナナの美味しさと有難味が心に染みる。
 体調にも耳を澄ませる必要がある。身体が軽く走れる場合は少ない。膝に重みを感じたり、腰が少し痛んだり、足の裏が重かったりするなど日によって調子は変わるのだ。どこかが痛むときは、ペースを落とせというサインだから素直に従うに限る。身体の部位の声や叫びを無視すると、故障や倦怠となって現れることになり、次回からの継続が困難になる。

 ここまでジョギングの話をしたのだが、これは他のことにも当てはまる。語学も勉強も同じように、長期的視点で考える戦略と今やるべき短期的なことがらをうまくバランスさせなければならない。仕事にも適応される。調査や研究であっても、様々な観点での思索とトライが必要であることは言を待たない。企業の経営判断や投資も似たようなものだ。大胆な戦略ときめ細かい配慮が求められるのだ。

 ノーベル賞学者の山中伸弥教授は研究費を稼ぐためにマラソン大会で参加者から寄附を募っている。1回出場すると、1000万円も集まるというのだから、凄い影響力がある。さしずめ、わたしがマラソンを走っても、募金が集まるどころか、熊本城再建のためにこちらから寄附をしなければならないだろう。寄附をするのならば、目標の5時間を切って気持ちよくしたいものだ。
 さて、今週末の天候はどうなるのだろうか。荒川の下流に向かって、気持ちよく、より遠くまで走りたいものである。

(2016年12月13日、寺岡伸章)
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スペイン語とジョギング

 新しいことを始めることはワクワク、ドキドキして面白いし、楽しい。
 ぼくが今熱中しているのは、スペイン語とジョギングだ。

 スペイン語はセニョリータ、アモール、グラシャスくらいしか知らなかった超初心者なのだが、来夏にスペイン巡礼に行くと決めたのだから、地元の人々と交流するためにもやらざるを得ない。語学学校に行くお金も時間もないから、NHKのテレビとラジオ講座を聴いて語彙や表現を覚えようとしている。結構充実しているため、週一回のテレビ講座の内容を半年分使いこなせるようになれば、旅行にはまったく困らないと思う。ゴールは決まったのだから、次に一歩一歩着実に講座についていくことだ。中学校の英語学習のときには文法から先に教えられたため、面白くなく、実用的なものにならなかったが、旅先で使いそうなものから覚えていけば、安心するし、上達している実感が湧く。
 外国語の数字の暗記は必需なのだが、集中してやれば、1日でゼロから100まで覚えられる。まだまだボケていないことかもしれないが、語学学習には好奇心が大切だと思う。ホテルやバル(居酒屋)や切符売り場で必要とされる会話なら、覚えなくては旅先で困ってしまう。妻も一緒に800キロを巡礼したいと言うのだから、ペラペラとしゃべり少しカッコいいところを見せてやりたい。

 ピレネー山脈の麓の街からヤコブの遺骸が葬られているサンティアゴ・デ・コンポステーラの大聖堂までの道のりは「フランス人の道」と呼ばれ、世界遺産に登録されていて、世界中から毎年10万人以上の人々がやって来て歩くというのだ。異国の人々と簡易宿泊所やバルで美味しいワインを飲みながら、おしゃべりをしたいものだ。スペイン語だけでなく、英語も再学習しなくてはいけない。
 なぜ巡礼路を歩くのか、あなたにとってもっとも大切なものは何か、夢は何かなどプラーべートなことについても聴いてみたい。おそらく、旅路で心も解放されているため、気軽に話してくれると思う。人間の内面に迫ってみたい。そんな情報を集めて、旅行記にしたり、小説を書いたりするのも面白いかもしれない。夢はどんどん広がっていく。

 スペイン語は女性名詞と男性名詞、人称による動詞の変化などを覚える必要があるが、日本人にとって発音は英語よりも簡単であるため、上達は意外と早いかもしれない。忘れても、焦らずに、たゆまず繰り返していこう。

 もう一つのジョギングも面白い。還暦になったのだから、もう走れないのではないかと諦めていたが、少しづつやっていくと、意外にも走れてしまうのが驚きだ。3か月前に、25年ぶりに走った時間はわずか20分だった。それでも、ジョギングの時間を5分づつ増やしていった。1時間を超えると10分増加に変え、今日はついに3時間走に成功した。3か月でここまでできたのだ。進歩は著しい。前半よりも後半が速かったため、まだ余裕がありそうだ。スピードも少しづつ速くなったいるのが実感できる。晩秋の風が心地よい。

 来年2月19日の熊本城復興マラソン大会では5時間で完走するという大きな目標を掲げているため、まだまだ先は遠いが、焦らず、たゆまず走っていきたい。元気で走っている姿を熊本地震の被災者に見てもらい、元気を取り戻してもらいたい。やればできる。苦しく厳しい状況はいつかは解決される。夜明けのない夜はない。

 前に進もう。楽しみながら少しづつ努力すれば、高みに達することができるはずだ。世界の人々と被災者とつながろう。まだまだ希望は捨てられない。

(2016年11月3日、寺岡伸章)
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